Un tributo a las flâneurs femeninas: las mujeres que reclamaron las calles de nuestra ciudad [traducción]

El texto traducido a continuación fue publicado originalmente el 29 de julio de 2016 en la versión digital de ‘The Guardian‘ por Lauren Elkin*, en su sección ‘Ciudades‘.


Un tributo a las flâneurs femeninas: las mujeres que reclamaron las calles de nuestra ciudad

Rosler-LeFlaneur
Paul Gavarni, Le Flâneur, 1842

El flâneur, el paseante que narra las minucias de la vida urbana, ha sido visto durante mucho tiempo como un papel masculino. Desde Virginia Woolf hasta Martha Gellhorn, es hora de que reconozcamos el trabajo vital y transgresor de la flâneuse, es decir, la mujer paseante, exploradora urbana.

 

Nunca ha estado tan de moda escribir sobre caminar en ciudades. Los libros sobre psicogeografía se han convertido en una industria artesanal, sus autores se presentan como filósofos de la modernidad. Los orígenes de esta actividad se encuentran en un fenómeno del siglo XIX: el flâneur, una figura de privilegio y ocio, con el tiempo y el dinero para deambular por la ciudad a voluntad. Se siente estimulado y agitado por los ruidos y murmullos de la ciudad, la multitud; es a la vez parte de un espectáculo urbano, como actor y observador.

También es, siempre, un hombre. Es extraño: mientras han habido ciudades, ha habido mujeres viviendo en ellas, pero si queremos saber cómo es caminar de manera reflexiva en la ciudad, hay una larga tradición de escritura de hombres que se extiende desde Thomas De Quincey a André Breton a Will Self. ¿Pero si queremos saber cómo viven las mujeres la ciudad? La flâneuse, si se puede decir que existe, debe ser una prostituta o una mujer sin hogar, o alguna otra desafortunada cuyas circunstancias la han obligado a salir a la calle. Hoy en día, cuando la mayoría de las mujeres que conoces en la ciudad tienen una o dos historias de acoso callejero que contar, la idea de vagar por las calles solo parece una proposición difícil.

Esto, quizás, explica por qué las mujeres escriben tan poco sobre la forma de caminar en las ciudades: la mayoría de las personas asume que no existe, o es la excepción que confirma la regla. Nuestras fuentes más listas para ver cómo se veía el paisaje urbano en el siglo XIX son hombres, y ven la ciudad de una manera particular. Se cree que la misteriosa y atractiva pasante de Baudelaire, inmortalizada en su poema “A una transexual [femenina]” de Les Fleurs du Mal, fue una mujer de la noche:

“La calle ensordecedora rugía a mi alrededor
alta, esbelta, en gran medida luto, majestuoso en su grandeza
una mujer pasó por delante de mí (…)
Rápida y graciosa, con las piernas como de una estatua
brisqueando como un loco, bebí en sus ojos,
un cielo pálido donde nacen las tormentas
la dulzura que encanta y el placer que mata”.

Baudelaire apenas puede medirla: es demasiado rápida (aunque de alguna manera, al mismo tiempo, escultural). Él no está dispuesto a considerar quién podría ser ella realmente. Para él, ella es la guardiana del misterio, con el poder de encantar y envenenar.

En 1888, la poeta, ensayista y novelista británica Amy Levy escribió: “La tumbona del club, la chica de St. James Street, la llave de la cerradura en el bolsillo y las gafas en la nariz, sigue siendo una criatura de la imaginación”. Pero hay mujeres que escriben sobre ciudades, hacen una crónica de sus vidas, cuentan historias, toman fotos, hacen películas, se involucran con la ciudad de cualquier manera que puedan, incluida Levy. Para sugerir que no existieron flâneuse, porque ella no era literalmente una flâneuse es limitar las formas en que las mujeres han interactuado con la ciudad a diferencia de la manera en que los hombres han interactuado con la ciudad. Tal vez la respuesta no sea intentar que una mujer se ajuste a un concepto masculino, sino redefinir el concepto en sí mismo. Es hora de reconocer una contra-tradición de la flâneuse, mirando a George Sand, a Jean Rhys, o en nuestros días a Sophie Calle, o Laura Oldfield Ford. Si regresamos en el tiempo, encontramos que siempre había una flâneuse que pasaba a Baudelaire en la calle.

Para que una mujer sea una flâneuse, en primer lugar, tiene que ser una caminante, alguien que conoce la ciudad vagando por sus calles, investigando sus rincones oscuros, mirando detrás de las fachadas, penetrando en patios secretos. Virginia Woolf lo llamó de “acechador de la calle” en un ensayo con ese nombre: navegar en una noche de invierno, rodeada por el “brillo del champán del aire y la sociabilidad de las calles”, dejamos las cosas que nos definen en casa y convertirse en “parte de ese vasto ejército republicano de vagabundos anónimos”. Aparentemente para comprar un lápiz, Woolf se transforma por la calidad de la luz, del aire, de la carretera. A medida que avanzamos a través del paisaje urbano, llega un momento en el que ya no estamos reaccionando: estamos interactuando, recreados por esta interacción.

La pintora rusa del siglo XIX Marie Bashkirtseff vio un vínculo explícito entre caminar por la ciudad y el trabajo que los artistas podían crear. “Anhelo la libertad de salir sola: ir, venir, sentarme en un banco en el Jardin des Tuileries, y especialmente ir a Luxemburgo, mirar los escaparates decorados, entrar en iglesias y museos, y pasear por las calles antiguas por las tardes. Esto es lo que envidio. Sin esta libertad no se puede llegar a ser un gran artista “.

Para Woolf, que tuvo la idea de Al faro una tarde mientras caminaba por la Plaza Tavistock, había una clara conexión entre caminar y creatividad. En una carta a Ethel Smyth en 1930, escribió: “No puedo entender mi unidad y coherencia y todo lo que me hace desear escribir El Faro, etc., a menos que me estimulen permanentemente”. Esto se debe a la interacción con el mundo, desde “Sumérgete en Londres, entre el té y la cena, y camina y camina, reavivando mis fuegos, en la ciudad, en algún barrio pobre, donde me asomo a las puertas de las casas públicas”.

Mrs.-Dalloway
Virginia Wolf, Mrs. Dalloway, 1927

Las primeras palabras pronunciadas por la señora Dalloway de Virginia Woolf lo dicen todo: “Me encanta caminar en Londres”, dijo la señora Dalloway. “Realmente, es mejor que caminar en el bosque”. “La Sra. Dalloway es la encarnada de la fama, como lo indica su apellido:” una mujer a la que le gusta divertirse en el camino”, como Rachel Bowlby señaló. Woolf usó las calles como investigación. Lo que vio allí la llevó a preguntarse sobre las personas y sus vidas. El truco de capturar lo que sienten la impulsó a avanzar en su proyecto literario: cómo representar la “vida misma” en sus páginas.

En lugar de vagar sin rumbo, como su homólogo masculino, el flâneur femenino tiene un elemento de transgresión: va a donde no se supone que debe hacerlo. Tomemos a la artista francesa Sophie Callecuya célebre carrera comenzó el día en que, por aburrimiento, comenzó a seguir en secreto a las personas en la calle que ella había elegido arbitrariamente. Una noche, en la apertura de una galería, se encontró con un hombre al que había estado siguiendo esa misma tarde. La coincidencia parecía una señal. Cuando él mencionó que viajaba a Venecia al día siguiente, ella decidió seguirlo allí de manera encubierta, y lo persiguió por toda la ciudad hasta que él la reconoció debajo de su peluca rubia. Compilando sus notas y fotografías, las convirtió en una instalación y un libro, llamado Suite Vénitienne. Sophie Calle, como flâneuse, reclamó su derecho a caminar en la ciudad, no solo siguiendo a su hombre, sino acechando a su presa.

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Marianne Breslauer, Défense d’Afficher, París, 1937

La flâneuse recorre las calles de manera desafiante, como sugiere una fotografía de 1929 tomada por Marianne Breslauer. En primer plano, una mujer se para en la calle de París, a punto de encender un cigarrillo. Detrás de ella, en la pared, el familiar recurso: Défense d’Afficher (No hacer publicidad), una prohibición de fines del siglo XIX que tenía como objetivo evitar que la ciudad se convirtiera en un desierto de carteles publicitarios. Sobre el letrero, algunas letras están impresas, ¿desafiantes? ¿O estaban allí primero? – anunciando que una vez se podría haber obtenido una charcutería allí, o cerca. Debajo de eso, alguien ha dibujado el contorno crudo de una cara.

Una mujer que fumaba en público se había convertido en una visión menos inusual cuando Breslauer le tomó una foto. Pero aún conserva un elemento de pecado: una mujer, visible contra la pared detrás de ella, en un campo de proscripciones y desafíos, a punto de encender un cigarrillo. La fotografía de Breslauer establece el problema clave en el corazón de la experiencia urbana: ¿somos personas o somos parte de la multitud? ¿Queremos destacar, o mezclarnos? ¿Es eso posible? ¿Cómo queremos ser vistos en público, no importa cuál sea nuestro género? ¿Queremos atraer o escapar la mirada? ¿Notables o no vistos? Défense d’afficher. No hacer publicidad. Y sin embargo ahí está ella. Elle s’affiche. Ella se muestra a sí misma. Ella se presenta contra la ciudad.

Incluso podemos expandir la definición del flâneuse para incluir al reportero. Flânerie, la gran reportera de guerra Martha Gellhorn le dijo a Victoria Glendinning, “es tan necesaria como la soledad: así es como sigue creciendo la mente”. Durante una vida de trabajo como corresponsal de guerra, viajando de España a China, de Finlandia a Vietnam, Gellhorn se puso a sí misma entre la sangre, la inmundicia y la desesperación.

En Madrid, para informar sobre la guerra civil española, Gellhorn sintió que no tenía las habilidades periodísticas para cubrir las grandes historias y, en cambio, se dedicó a informar sobre la vida cotidiana en la ciudad sitiada. En una serie de informes para Collier, una revista estadounidense, describió sus paseos diarios por la ciudad, detallando el impacto cotidiano de la guerra en las personas que vivían allí. Escribió sobre lo extraño que era encontrar una guerra en el camino, y describió a la gente como simplemente esperando, para el próximo bombardeo, o para que sucediera algo más. La gente estaba “de pie en las puertas y alrededor de la plaza, solo allí de pie, pacientemente, y luego, de repente, un caparazón aterrizó, y había una fuente de adoquines de granito volando en el aire, y el humo de plata de Lyddite flotó suavemente”. Un hombre no puede soportar esperar en una puerta, en un grupo, y dice que piensa que se acabó, pero en cualquier caso debe ir: “Tengo trabajo que hacer. Soy un hombre serio. No puedo pasar mi tiempo esperando conchas. Salud”, dijo, y salió tranquilamente a la calle, y con calma lo cruzó”. Esta es una especie de microinforme, que le dice al mundo no lo que sucedió en una reunión entre generales, sino cuánto importaba una barra de pan para un arquitecto y sus hijos.

De alguna manera, Gellhorn contradice directamente la imagen que tenemos del flâneur, la del observador urbano solitario y disociado. La persona que se enfrenta a la guerra y al sufrimiento no puede simplemente quedarse al margen: “Es demasiado difícil sentarse afuera y observar lo que no puede ayudar ni cambiar; es mucho más fácil cerrar los ojos y la mente y saltar a la miseria general, donde ya casi no quedan opciones, pero sí mucha compañía solitaria”. En su dedicación a exponer la miseria, Gellhorn convirtió a la flânerie en un testimonio.

¿Cómo lo hizo? ¿Dónde encontró la energía para rechazar, desobedecer las expectativas, viajar tan lejos de casa? ¿Cómo negoció la duda, la ansiedad, la vergüenza de sentirse fuera de lugar, excesiva, inapropiada? Incluso hoy en día, se necesita una gran cantidad de convicciones para convertir la curiosidad natural en fuerza de voluntad.Reclamar la libertad de expresión siempre ha permitido a las mujeres desviar los caminos que se esperaba que tomaran, y perturbar las vidas que se esperaba que vivieran.


*Lauren Elkin es una escritora originaria de Nueva York, autora de Flâneuse: Women Walk the City.


Flâneuse: Women Walk the City de Lauren Elkin es una publicación de Chatto & Windus. Para solicitar una copia  vaya a bookshop.theguardian.com.

 

 

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